Opa is dood. Of beter gezegd: Opa Scoot is dood. R had hem liefkozend Opa Scoot gedoopt, omdat hij op een coole scootmobiel rondracete, maar dat doet hij nu dus niet meer.
We hebben R. uitgelegd dat opa nu niet meer beweegt, niet meer kan eten en niet meer kan praten. Niet dat hij dat de laatste maanden nog kon, maar nu kan hij dus ook niet meer knuffelen, schrijven en via een slangetje eten. R. keek ons even afwachtend aan. Na een moment van gepaste stilte vroeg R. waar opa dan nu eigenlijk was. Mama L. vond het een goed moment om te vertellen dat opa nu een sterretje is en dat je hem 's avonds nog aan de hemel kunt zien stralen. Angst vlamde op in zijn oogjes. “Ik wil niet dood!” riep de kleine verschrikt uit.

Ongerust vroeg L. verder.
“Als ik later dood ben, wil ik helemaal geen sterretje worden!” legde hij uit. “Ik wil een olifant worden!”
L. zuchtte opgelucht. We hadden het kunnen weten. R.'s interesse gaat namelijk al geruime tijd uit naar olifanten. Na zijn verjaardag stond ons bescheiden huisje vol met olifantencuriosa: van olifanten die vlinders uit hun slurf blazen – ja, die bestaan – en olifantenslingers tot olifantentaart. En alles het liefst op ware grootte natuurlijk. Ik zie uit naar het moment dat zijn belangstelling uitgaat naar de mier.
Na zijn paniekuitbarsting verklaarden we snel dat je zelf mag kiezen wat je wilt worden als je later dood gaat. R. slaakte een zucht van opluchting en vervolgens bedachten we wat Opa Scoot zou kiezen. R. dacht een olifant, maar misschien toch ook wel een auto. Ik knikte. Waarom niet?
Hier bleef het uiteraard niet bij. In de dagen die volgden viel het woord 'dood' veelvuldig tijdens het spelen. Het badeendje is dood, die kan niet meer zwemmen en dobbert sneu met zijn kop onder water. De Duplo-trein denderde over Duplo-opa heen en toen R. het hondje van mijn zwager zag – een Japanse Cocker Spaniël voor de kenner, wat ik niet ben, want ik moest het even googelen – met een nogal lange tong die altijd droog en verschrompeld uit zijn bek hangt, verklaarde hij: “Die tong is ook dood.”

Ik zal altijd twee mooie herinneringen houden aan mijn schoonvader. De eerste was zijn warme welkom toen ik vers de familie kwam versterken als het nieuwe liefje van L., zijn oudste dochter. Hij legde zijn arm om me heen en verkondigde dat hij blij was met een extra dochter.
En hij was dol op zijn kleinkinderen. Hij was erg ziek op het laatst, maar toch had hij bij hem thuis  een film voor R. geregeld, compleet met popcorn. R. vond het geweldig. Met name door de bak popcorn, die hij overigens met een angstaanjagende snelheid naar binnen werkte.
En Opa Scoot zat volmaakt tevreden op de bank en genoot van zijn stoere kleinzoon, die met volgepropte hamsterwangen intens gelukkig zat te wezen.
Opa Scoot, ik hoop dat jij nu ook gelukkig zit te wezen, hetzij als olifant of als ster. Of auto, natuurlijk. Want wat ons betreft mag je zelf kiezen.

Activiste Döne FilVier jaar geleden kwam de Turkse Döne Fil (33) zelf uit de kast, na een jarenlang huwelijk met een man. Als zelfstandig ondernemer én LHBT-activist zet zij zich sindsdien in voor homo’s en lesbiennes met een multiculturele achtergrond, voor wie hun geaardheid niet vanzelfsprekend samengaat met hun cultuur of religie. Döne vertelt LaVita over vier van haar projecten en haar leven als activist: "Het kost me veel energie, maar het levert me ook veel energie op."

Lees meer...

Luna met de Fun Factory DelightSekstoys, ze zijn er in alle kleuren, vormen en maten en kwaliteiten. Op internet is een wildgroei aan webshops die ze verkopen, en zelf hebben we er ook een aantal in de shop. Welke nou echt de beste zijn, dat vroegen we aan sekstoyrecensent Luna: "Wat je niet in je mond wilt stoppen, stop je ook niet in je vagina."

Lees meer...

Ciska is in Manchester en voelt zich weer 18Onze laatste maanden in de UK zijn ingegaan. Tijd dus om nog zoveel mogelijk uit ons verblijf te halen, want zoals iedereen weet: 'Yolo'. Dat is toch wat ik dronken tieners laat in de avond hoor roepen terwijl ze zich laten gaan op zware beats.

Voor ik het goed en wel zal beseffen, ben ik weer druk aan het werk en probeer ik mijn privé- en schoolleven zo goed mogelijk op elkaar af te stemmen. En ik zou Ciska niet zijn, als ik me daarover niet alvast een hele hoop zorgen zou maken. Zal Isaak zich vlot aanpassen aan de Belgische school? Zal ik mijn leerstof nog beheersen? Zal ik überhaupt nog in staat zijn om deel te nemen aan het reguliere werkleven? En waarom gebruik ik ineens woorden als 'überhaupt'?

Lees meer...

Lesbisch en Jehova's getuige: "Ik moest kiezen tussen de liefde en mijn familie"Een man mag het bed niet delen met een man zoals met een vrouw, dat is gruwelijk. Dit vermeldt het Bijbelboek Leviticus over homoseksualiteit. Voor Jehovah's getuigen, die ernaar streven de Bijbel zo letterlijk mogelijk te volgen, is het absoluut onaanvaardbaar een lesbische relatie aan te gaan. Dit ervoer ex-Jehovah's getuige Dominique (24) vijf jaar geleden, toen zij binnen de veilige grenzen van haar gemeenschap verliefd werd op haar beste vriendin: "Op dat moment moest ik een keuze maken die gevolgen zou hebben voor de rest van mijn leven."

Lees meer...

Bangladesh, we associëren het vooral met rampverhalen over overstromingen, instortende fabrieken en slechte arbeidsomstandigheden. Lange tijd had het land een redelijk liberale en democratische regering, maar de laatste jaren is het bergafwaarts gegaan: wie kritiek heeft op het beleid, wordt met veel geweld tot zwijgen gebracht. Het land is zeer conservatief. De bevolking is voor 90 procent Islamitisch en homoseksualiteit is strafbaar. De lesbische filmmaakster en activiste Farhat Rahman woonde er tot haar negentiende: "De meeste mensen in Bangladesh denken dat homoseksualiteit een westerse leefwijze is die hier niet bestaat."

Lees meer...

Natasja gaat - nee, haat - kamperenBij de kampeerliefhebbers begint het weer te kriebelen. Vorig jaar was het volgens A. slechts een kwestie van tijd dat ik besmet zou raken met het kampeervirus dat haar al jaren overvalt. Om het proces wat te versnellen liet ze nummers van het tijdschrift Op Pad rondslingeren, nieste opzettelijk in mijn gezicht en plaatste haar nieuwe tent een middagje op mijn gazon om me met stralende ogen uit te nodigen voor de bezichtiging van haar blauwe aanwinst.    

Lees meer...

Laatst toegevoegd