Opa is dood. Of beter gezegd: Opa Scoot is dood. R had hem liefkozend Opa Scoot gedoopt, omdat hij op een coole scootmobiel rondracete, maar dat doet hij nu dus niet meer.
We hebben R. uitgelegd dat opa nu niet meer beweegt, niet meer kan eten en niet meer kan praten. Niet dat hij dat de laatste maanden nog kon, maar nu kan hij dus ook niet meer knuffelen, schrijven en via een slangetje eten. R. keek ons even afwachtend aan. Na een moment van gepaste stilte vroeg R. waar opa dan nu eigenlijk was. Mama L. vond het een goed moment om te vertellen dat opa nu een sterretje is en dat je hem 's avonds nog aan de hemel kunt zien stralen. Angst vlamde op in zijn oogjes. “Ik wil niet dood!” riep de kleine verschrikt uit.

Ongerust vroeg L. verder.
“Als ik later dood ben, wil ik helemaal geen sterretje worden!” legde hij uit. “Ik wil een olifant worden!”
L. zuchtte opgelucht. We hadden het kunnen weten. R.'s interesse gaat namelijk al geruime tijd uit naar olifanten. Na zijn verjaardag stond ons bescheiden huisje vol met olifantencuriosa: van olifanten die vlinders uit hun slurf blazen – ja, die bestaan – en olifantenslingers tot olifantentaart. En alles het liefst op ware grootte natuurlijk. Ik zie uit naar het moment dat zijn belangstelling uitgaat naar de mier.
Na zijn paniekuitbarsting verklaarden we snel dat je zelf mag kiezen wat je wilt worden als je later dood gaat. R. slaakte een zucht van opluchting en vervolgens bedachten we wat Opa Scoot zou kiezen. R. dacht een olifant, maar misschien toch ook wel een auto. Ik knikte. Waarom niet?
Hier bleef het uiteraard niet bij. In de dagen die volgden viel het woord 'dood' veelvuldig tijdens het spelen. Het badeendje is dood, die kan niet meer zwemmen en dobbert sneu met zijn kop onder water. De Duplo-trein denderde over Duplo-opa heen en toen R. het hondje van mijn zwager zag – een Japanse Cocker Spaniël voor de kenner, wat ik niet ben, want ik moest het even googelen – met een nogal lange tong die altijd droog en verschrompeld uit zijn bek hangt, verklaarde hij: “Die tong is ook dood.”

Ik zal altijd twee mooie herinneringen houden aan mijn schoonvader. De eerste was zijn warme welkom toen ik vers de familie kwam versterken als het nieuwe liefje van L., zijn oudste dochter. Hij legde zijn arm om me heen en verkondigde dat hij blij was met een extra dochter.
En hij was dol op zijn kleinkinderen. Hij was erg ziek op het laatst, maar toch had hij bij hem thuis  een film voor R. geregeld, compleet met popcorn. R. vond het geweldig. Met name door de bak popcorn, die hij overigens met een angstaanjagende snelheid naar binnen werkte.
En Opa Scoot zat volmaakt tevreden op de bank en genoot van zijn stoere kleinzoon, die met volgepropte hamsterwangen intens gelukkig zat te wezen.
Opa Scoot, ik hoop dat jij nu ook gelukkig zit te wezen, hetzij als olifant of als ster. Of auto, natuurlijk. Want wat ons betreft mag je zelf kiezen.

Galith (33) is joods en lesbisch: "Ik heb er enorm mee geworsteld"Opgegroeid in een traditioneel joods gezin, worstelde Galith (33) jarenlang met haar geaardheid. Ze liet het jodendom voor wat het was en ging op zoek naar zichzelf. Nu combineert zij beide aspecten van haar identiteit en zet zich in voor Exodays, een joods programma tijdens de Gay Pride: "Ik wil dat de joodse LHBT jongeren van nu niet dezelfde worsteling hoeven doormaken."

Lees meer...

Luna met de Fun Factory DelightSekstoys, ze zijn er in alle kleuren, vormen en maten en kwaliteiten. Op internet is een wildgroei aan webshops die ze verkopen, en zelf hebben we er ook een aantal in de shop. Welke nou echt de beste zijn, dat vroegen we aan sekstoyrecensent Luna: "Wat je niet in je mond wilt stoppen, stop je ook niet in je vagina."

Lees meer...

Ciska en Isaak op Hadrian's WallIk sta op de resten van een bijna tweeduizend jaar oude toren in Northumberland in het Noorden van Engeland. Het was ooit de toren van een fort waar de Romeinen 'Belgische' legioenen naartoe stuurden. Naast het fort zie ik de muur van Hadrianus door het landschap kronkelen. Keizer Hadrianus liet in het begin van de tweede eeuw deze noordgrens van het Romeinse rijk versterken als bescherming tegen de Picten (de toenmalige Schotten).

Lees meer...

Rabbijn Marianne van Praag vaart mee tijdens de Gay PrideTijdens de Gay Pride 2014 vaart er voor het eerst een Joodse boot door de grachten van Amsterdam. Rabbijn Marianne van Praag (58) vaart mee. Na een jarenlange strijd voor gelijke rechten voor vrouwen binnen de joodse gemeenschap maakt zij nu een serieus statement door als geestelijk leider op de boot plaats te nemen. Aan LaVita vertelt ze over haar beweegredenen: "Het zou eigenlijk niet eens een issue moeten zijn dat ik meevaar."

Lees meer...

Farhat durfde niet op de foto; dit meisje is een modelBangladesh, we associëren het vooral met rampverhalen over overstromingen, instortende fabrieken en slechte arbeidsomstandigheden. Lange tijd had het land een redelijk liberale en democratische regering, maar de laatste jaren is het bergafwaarts gegaan: wie kritiek heeft op het beleid, wordt met veel geweld tot zwijgen gebracht. Het land is zeer conservatief. De bevolking is voor 90 procent Islamitisch en homoseksualiteit is strafbaar. De lesbische filmmaakster en activiste Farhat Rahman woonde er tot haar negentiende: "De meeste mensen in Bangladesh denken dat homoseksualiteit een westerse leefwijze is die hier niet bestaat."

Lees meer...

Natasja is weer singleIk kom hem al een tijdje tegen, de sympathiek ogende Marnix. Met een spijkerbroek en gympen aan zit hij op zijn bank. Zijn rechterarm ligt gebogen over de rugleuning en hij hangt losjes naar de plek waar een vrouw behaaglijk zou kunnen zitten. Die plek is helaas leeg. Want, zo staat het in grote witte blokletters op het billboard: MARNIX HEEFT GEEN VRIENDIN. Ondanks of misschien dankzij dit gegeven vind ik Marnix al maanden een sympathieke vent en nu het pas uit is met A., voel ik me een gelijkgestemde. Al voel ik niet de behoefte om mijn gemis metersgroot met heel Nederland te delen.

Lees meer...

Laatst toegevoegd